Ain Karim. La Ciudad de Juan el Bautista

Ain Karem.
La Ciudad de Juan el Bautista.

"Y a ti, niño, te llamarán profeta del Altísimo, porque irás delante del Señor a preparar sus caminos"

VIDEO: San Juan Bautista.

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Ain Karem, que se traduce como "Fuente del Viñedo", es un pueblecito situado en las cercanías de Jerusalén, al oeste de la ciudad nueva y a unos 6 kilómetros de la Puerta de Jaffa. En este pueblo es donde la tradición ha venido recordando dos hechos relatados en el evangelio de San Lucas: la Visitación de María a su prima Isabel y el nacimiento de Juan Bautista. Precisamente fue la visita de la Virgen la que dio nombre a la principal iglesia de la aldea. 
Iglesia de san Juan Bautista. Ain Karem

 En este barrio destaca la Iglesia de la Visitación, construida a mediados del siglo XX sobre las ruinas de una antigua iglesia cruzada que, a su vez, se edificó sobre la casa de verano de los padres de San Juan Bautista; en este hogar se alojó en alguna ocasión la Virgen María.

En este mismo lugar, tras una piedra, se ocultó a Juan de muy pequeño, cuando Herodes mando matar a los niños menores de dos años.



 
«Roca del Ocultamiento» en la Iglesia de la Visitación. Esta pieza se asocia con la ocultación de Isabel y de Juan el Bautista niño, para escapar de la persecución de Herodes I el Grande

  
 VIDEO: Lugares de Tierra Santa. Ain Karim

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 LA IGLESIA DE LA VISITACIÓN

“Por aquellos días, María se levantó y marchó deprisa a la montaña, a una ciudad de Judá; y entró en casa de Zacarías y saludó a Isabel. y cuando oyó Isabel el saludo de maría, el niño saltó en su seno, e Isabel quedó llena del espíritu santo; y exclamando en voz alta dijo:                                                                                                                                            - Bendita tú entre las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre. ¿De dónde a mi tanto bien, que venga la madre de mi señor a visitarme?...”                                                                                                                           -(Lucas, 1, 41-43)





Iglesia de la Visitación. Ain Karim

San Lucas es, como ya queda dicho, el único evangelista que describe el encuentro entre las dos mujeres, en el cual María pronunció las palabras inmortales
Zacarías, el esposo de Isabel, era sacerdote del Templo de Jerusalén, y fue mientras se encontraba en el servicio allí que apareció ante él el ángel Gabriel para anunciarle el embarazo de Isabel, pero Zacarías fue tan incrédulo que se quedó sin habla hasta el nacimiento de su hijo, Juan, el llamado Bautista.
Cerca de la iglesia, en el centro de la aldea, se encuentra el Manantial de Nuestra Señora María, donde se dice que la Virgen pudo descansar antes del ascenso final a la casa de su prima.




El nombre de Ain Karem deriva de los jardines y Huertos (Karm) fértiles gracias a una fuente perenne (Ain). La fuente se llama Ain Sitti Mariam ("La fuente de María").




Mosaico en la fachada de la «Iglesia de la Visitación», 
que representa la visita de María, madre de Jesús,
a su prima Isabel.
Interior de la Iglesia de la Visitación
               

LA IGLESIA DE SAN JUAN BAUTISTA

La iglesia está construida en el lugar tradicional de la casa de Zacarías e Isabel, padres de Juan Bautista, y sobre restos de la iglesia bizantina del siglo IV.
Fue levantada por los cruzados y restaurada por los franciscanos en 1675.


  
 



El edificio en su totalidad es del siglo XI. La cúpula pertenece al siglo XII. En la cripta, al término de la nave izquierda de la iglesia, se preserva la memoria del nacimiento de San Juan Bautista.
El peregrino ruso Daniel (siglo XII), nos ofrece la primera descripción detallada del lugar:


"…la Casa de Zacarías está situada a los pies de un monte situado a occidente de Jerusalén. Es en la casa de Zacarías en donde la santa Virgen fue a saludar a Isabel... En esta misma casa nació Juan el Precursor. Una iglesia está actualmente en este lugar. En el interior, a la izquierda, bajo el altar menor, se ve una pequeña gruta en la que nació Juan el Precursor."

 Altar donde nació San Juan Bautista



                     




Santuario donde nació Juan Bautista
VIDEO: Iglesia de San Juan Bautista. Ain Karem

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 Plano arqueológico del Santuario de San Juan Bautista.


 
1. Cripta de la natividad de san Juan Bautista.
2. Iglesia de los siglos XI-XII.
3. Capilla de los Mártires, con inscripciones y tumbas del s. V.
4. Capilla de la zona sur (s.VII).
5. Baño ritual (s. I).
6-7. Salones cruzados.



Bajo el pórtico puede verse, a través de una rejilla, una especie de cripta en donde se conserva un mosaico bizantino, que tiene reproducida la aclamación: ”Salud, mártires de Dios”, que podría aludir a los monjes asesinados por los samaritanos en la sublevación del siglo VI.
La iglesia es de tres naves y cúpula en el crucero. En la capilla situada al fondo de la nave norte hay una gruta que se cree fue parte de la casa de Zacarías e Isabel. Debajo del altar puede leerse una inscripción latina, que traducida dice así:”Aquí nació el Precursor de Dios”.
Los muros de la iglesia están recubiertos de azulejos de la Comunidad Valenciana, traídos durante el reinado de Isabel II. Los lienzos que decoran los muros son pintura española de distintas escuelas.
Sobresale el cuadro que representa la degollación de Juan Bautista, de Ribalta, encima de la puerta de la sacristía; la gran cantidad de obras españolas se debe a que este santuario fue propiedad de España hasta 1980, cuando el  gobierno lo cedió a la Santa Sede.

Recientemente se ha descubierto una cueva que formó parte de un complejo sistema de agua del siglo VIII a.C., consistente en un gran depósito de agua, o cisterna de 20 metros de profundidad, revocado, tres piscinas al aire libre…
Se cree que se reutilizó como lugar de culto donde se bautizaba en el siglo I siguiendo un ritual; es decir, desde Juan Bautista hasta el siglo II.
Más tarde, según los investigadores, se estableció allí una comunidad de monjes que perpetuó la memoria del Bautista, por lo que recibe el nombre de Cueva de Juan Bautista.
Como alusivo al Bautista se interpreta un grafito donde aparece un personaje con nimbo en torno a la cabeza, un bastón en la mano izquierda y la mano derecha alzada en ademán de proclamación.
Puede considerarse un paralelo iconográfico otro grafito hallado en Nazaret, donde el personaje considerado como el de Juan Bautista, tiene en la mano un estandarte con la cruz cósmica.


Benedictus de Zacarías.
En el patio exterior de la Iglesia puede verse, escrito en multitud e idiomas, el Benedictus (la oración que recitó Zacarías cuando recuperó el habla, después del nacimiento de su hijo Juan).



  Icono ortodoxo de Juan Bautista
               



VIDEO: Ain Karem FRANCISCANOS TIERRA SANTA 3

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VIDEO Himno Gregoriano a San Juan Bautista Ut Queant Laxis

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